Após o parto, as mães que trabalham têm um período de licença para poder compartilhar com seu filho, mas logo devem retornar ao seu emprego, com isso a amamentação se verá interrompida a menos que a mãe extraia o leite materno. A primeira dúvida é como e onde armazenar o leite materno, além de quanto tempo podemos armazená-lo.

Como e Onde Armazenar o Leite Materno

Antes da Extração

  • Lave com água quente e sabão as mãos, os seios e os recipientes ou utensílios que serão utilizados para a extração, recolha e armazene o leite materno.
  • Realize uma massagem circular no seio.
  • Faça isso em um lugar tranquilo que te permita estar relaxada, já que isso ajuda o leite a descer.
  • Tenha prontas as etiquetas para colocar a data de extração do leite materno.
  • O leite materno pode ser extraído de maneira manual, ou com bombas de mama manuais ou elétricas, as mesmas podem ser simples ou duplas.

Congelando o Leite Materno

  • Utilize, refrigere ou congele o leite materno imediatamente depois de ser extraído.
  • É aconselhável utilizar recipientes pequenos ou equivalente a uma tomada do bebê para facilitar o seu descongelamento e também para descongelar apenas o que será usado evitando o desperdício.

Recipientes para Congelar

  • Plástico duro.
  • Bolsas esterilizadas especiais para leite materno.
  • Vidro pode ser usado durante a extração, embora não seja recomendado para congelar.

Tempo no Congelador

O leite recém-extraído pode ser mantido à temperatura ambiente em um recipiente fechado:

  • 8 horas a 25° C.
  • 10 horas a 20° C.
  • 24 horas a 15° C.
  • O leite recém-extraído pode ser mantido no refrigerador (máximo 4° C) por cinco dias.
  • O leite recém-extraído pode ser mantido no congelador por duas semanas.
  • O leite recém-extraído pode ser mantido no congelador (porta independente do refrigerador) por três meses.
  • O leite recém-extraído pode ser mantido no congelador comercial (-20° C) durante, pelo menos, seis meses e no máximo por doze meses.

Como Descongelar o Leite Materno

Descongelamento lento:

  • Primeiro passe o recipiente do congelador para a geladeira e quando estiver líquido aqueça até a temperatura ambiente.
  • O leite descongelado se separará, ficando no fundo uma parte aguada, depois uma parte de leite e na superfície uma nata, por isso será necessário agitar o leite para misturar bem e homogeneizar.
  • O leite descongelado sob este método pode ser conservado à temperatura ambiente durante o período de quatro horas e na geladeira por 24 horas.

Descongelamento de urgência:

  • Coloque o recipiente de leite congelado sob água corrente fria até que fique líquido e aqueça.
  • O leite descongelado sob este método não pode permanecer a temperatura ambiente por mais de uma hora, deve ser usado imediatamente ou conservado na geladeira durante quatro horas, no máximo.

Outras Recomendações

  • Aqueça o leite até a temperatura que o bebê tomará, nunca ferva. Se você usar o micro-ondas agite bem o leite para padronizar a temperatura e sempre, seja qual for o método de aquecimento, teste a temperatura antes de dar ao bebê.
  • Em qualquer caso, o leite descongelado não deve ser congelado novamente.
  • As sobras de leite materno fresco, refrigerado ou congelado devem ser descartadas.